EL OTRO DATO/ Estados Unidos sin huevos

JUAN CHÁVEZ. No es virtual; tampoco se trata de un albur. Es real, la gripe aviar ha golpeado a las granjas avícolas del vecino del norte, de tal manera que la población está padeciendo terrible escasez de blanquillos, al margen de que su precio se ha ido a las nubes: de 1.9 dólares a 4.25 la docena.

Y lo peor, ha aparecido el contrabando. Cientos de gringos cruzan la frontera en California y Texas para adquirir el producto en las ciudades mexicanas, donde además lo compran a precios más bajos.

El problema ha ido en aumento en los últimos meses, al punto que contrabandear este alimento a través de la frontera de México o Canadá puede resultar en multas de hasta US$10.000, según advierten las autoridades.

Pese a ello, en los últimos tiempos son muchos los que se han sentido tentados a cruzar la frontera para llevar de vuelta esta carga delicada.

Las incautaciones en los puestos de control fronterizo se han disparado en más de 100%.

¿Por qué se animan a correr este riesgo? La respuesta parece estar en la gran diferencia de precios, pues los que se compran al otro lado de la frontera pueden costar la mitad.

Y es que, para diciembre pasado, el precio de los huevos en EE.UU. había aumentado un 60% en comparación con el año anterior.

Esto explica el hecho de que solo entre el 1 de octubre y el 31 de diciembre de 2022, las incautaciones de huevos y aves aumentaran un 108%, según las estadísticas del Departamento de Agricultura estadounidense.

¿Qué está ocurriendo?

Más de 44 millones de gallinas ponedoras han muerto en menos de un año, de acuerdo con cifras del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Los granjeros no ven la suya.

La oferta de huevos en los comercios minoristas de Estados Unidos se ha reducido sensiblemente en los últimos meses, al punto de que en algunos supermercados se ha estado racionando su venta.

La baja disponibilidad presiona los precios al alza y está motivada en parte por un brote de gripe aviar, causado por un virus muy contagioso que suele ser mortal para estos animales.

El problema, según The New York Times, se detectó en febrero de 2022, cuando más de 57 millones de aves han sido afectadas por el brote.

Y por desgracia, para contener el contagio, es usual que se sacrifique a los animales que han sido infectados o que han estado expuestos al virus.

Pero la escasez causada por los efectos de la gripe aviar no es lo único que está presionando al alza el precio de los huevos. Otros factores como el incremento de los precios del combustible, los costos de empaque y del alimento para las gallinas también están contribuyendo.

El efecto de todo esto lo sienten los consumidores cuando llegan a la caja registradora.

En semanas recientes han disminuido los casos de contagio reportados de gripe aviar y se espera que el abastecimiento de huevos vaya mejorando en los próximos dos meses, pese a que aún el virus sigue siendo una amenaza presente.

Mientras tanto, los huevos procedentes del otro lado de la frontera de EE.UU. sigue teniendo un precio más atractivo.

En los supermercados de EE.UU. hay pocos huevos y más caros.

Anthony Gago, propietario de un mercado en la localidad fronteriza de San Ysidro, señaló que algunos clientes descontentos se dan la vuelta y cruzan hacia México cuando se enfrentan a precios altos.

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